viagogo accusée de vente spéculative

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Selon une enquête exclusive du Guardian, le site de revente de billets viagogo a été accusé de faire de la publicité pour des billets de concert inexistants au nom d’un employé de sa société sœur StubHub, ce qui a suscité des demandes d’enquêtes réglementaires et pénales.

viagogo et StubHub, qui sont en pleine fusion pour un montant de 4 milliards de dollars (2,9 milliards de livres sterling), ont déjà fait l’objet de critiques pour une série de pratiques commerciales controversées, y compris des violations du droit de la consommation.

Les nouvelles allégations portent sur des billets d’une valeur de plus d’un million de livres sterling pour des concerts en Europe, dont certains ont été annoncés par une société ayant des liens avec viagogo.

La société GES SL, basée à Madrid, a mis en vente des milliers de billets, dont plus de 600 événements au Royaume-Uni, sur le site Web de viagogo, qui est la plus grande plateforme de revente de billets au Royaume-Uni.

Pourtant, les organisateurs de certains de ces événements ont déclaré que GES SL ne pouvait pas avoir tous les billets qu’elle annonçait. En effet, dans certains cas aucun billet n’avait été vendu en raison de l’incertitude quant à la tenue des événements en raison de la pandémie.

Le quotidien britannique indique que Reg Walker, expert en billetterie et consultant en sécurité auprès d’Iridium Consultancy, a effectué des achats tests en passant des commandes de billets sur viagogo. Peu après, les organisateurs de l’événement ont reçu des commandes pour les mêmes quantités, au nom de Walker.

Ainsi, selon M. Walker, cela indique que quelqu’un agissant pour GES SL s’est livré à une pratique frauduleuse connue sous le nom de « vente spéculative », que viagogo a déclaré ne pas tolérer. Selon Walker ces achats tests sont « une preuve indiscutable de la vente spéculative de billets, qui est une fraude« .

Les revendeurs qui utilisent cette tactique proposent à la vente des billets qu’ils n’ont pas encore, attendant qu’un acheteur les commande avant de chercher à s’en procurer auprès de l’organisateur du concert. Cette pratique permet aux revendeurs d’augmenter leurs bénéfices car ils n’ont pas besoin d’acheter des billets qu’ils risquent de ne pas pouvoir vendre, mais seulement de dépenser pour honorer des commandes fermes.

Suite à une enquête du Guardian en 2016, Peter Hunter et David Smith ont été reconnus coupables de quatre chefs d’accusation de fraude, dont un lié à la vente spéculative et  emprisonnés en 2020.

« Tout cela se passe sous le regard de la Competition & Markets Authority (Autorité de la concurrence et des marchés)« , souligne Walker, qui fait référence aux efforts précédents de l’organisme de surveillance des consommateurs pour sévir contre les ventes spéculatives.

Un porte-parole de l’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) a déclaré que l’organisme de surveillance était « préoccupé par ces rapports de vente spéculative ». « Nous allons examiner de près ces preuves pour nous assurer que l’ordonnance n’a pas été violée. Si nous trouvons des preuves claires que viagogo ne respecte pas la loi sur la protection des consommateurs, nous n’hésiterons pas à prendre des mesures. »

En 2018, la CMA a obtenu une ordonnance du tribunal contre viagogo obligeant la société à demander aux revendeurs de cocher une case confirmant qu’ils possèdent tous les billets qu’ils annoncent. La même décision de justice oblige également viagogo à fournir à ses clients les coordonnées des personnes auprès desquelles ils achètent les billets.

Le Guardian aurait établit un lien entre viagogo et la société espagnole, Global Experience Solutions, basée à Madrid qui serait dirigée par un employé de haut niveau de StubHub en Espagne ; société rachetée par viagogo. L’employé n’a pas répondu aux demandes du quotidien britannique et 

Un porte parole de StubHub a déclaré que la société ne vendait « pas de billets de manière spéculative et n’avait aucune relation avec une société appelée Global Experience Solutions ». « Nous n’avons pas connaissance qu’un de nos employés ait une relation avec cette entité et nous allons enquêter sur toute violation potentielle de notre code de conduite« , a-t-il ajouté. Une source proche de viagogo a déclaré que la société n’avait aucun autre lien avec Global Experience Solutions.

Pourtant, « le modèle de ces annonces, combiné aux preuves d’achats tests, indique que viagogo pourrait être complice d’une fraude mondiale de plusieurs millions de livres », estime Adam Webb, porte parole de la FanFair Alliance qui regroupe des professionnels de l’industrie musicale britannique s’opposant aux pratiques de second marché en ligne.

Après avoir soulevé cette question auprès de la CMA en janvier dernier, FanFair va maintenant écrire à son directeur général, Andrea Coscelli,  afin de  demander une action immédiate.  « Je trouve inconcevable qu’une entreprise offshore malhonnête, qui fait déjà l’objet d’une enquête de la part des régulateurs britanniques et dont l’histoire est si mouvementée, puisse continuer à fonctionner de cette manière. Viagogo devrait faire l’objet d’une enquête criminelle complète« .

La CMA, qui s’est heurtée à plusieurs reprises à viagogo et StubHub pour des violations du droit de la consommation, examine déjà de près la fusion des deux sociétés. Elle a ordonné à viagogo de vendre les activités internationales de StubHub, y compris l’opération espagnole au centre d’allégations de fraude, afin de répondre aux problèmes de concurrence.

Les artistes dont les billets sont apparus sur viagogo sous des annonces placées par GES SL, ont déclaré qu’ils étaient consternés par la facilité avec laquelle la vente de billets à l’échelle industrielle se poursuit sans contrôle.

Le groupe indé écossais Arab Strap a déclaré : « Nous avons toujours été consternés par la vente de billets. Nous sommes dégoûtés à l’idée que nos concerts puissent conduire les fans à se faire arnaquer par ce qui est aujourd’hui une industrie florissante et immorale. Personne ne mérite de profiter des concerts, à part les musiciens, l’équipe, les promoteurs, le personnel du bar et tous ceux qui travaillent sur les événements, et un billet ne devrait jamais valoir que le prix imprimé dessus. »

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La rédaction

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