[Juridique] Australie : Viagogo a été reconnu coupable d’avoir induit en erreur les consommateurs, en créant un faux sentiment d’urgence

Des dizaines de milliers de fans de sport, de théâtre et de musique australiens ont probablement été induits en erreur en payant des frais de réservation substantiels au revendeur de billets controversé Viagogo, a déclaré le chien de garde des consommateurs.

Un juge a déclaré jeudi que le marché des billets basé en Suisse avait enfreint plusieurs lois sur la consommation alors qu’il prétendait faussement que les billets allaient être vendus et se faire passer pour un vendeur de billets officiel.

Viagogo a longtemps été controversé par les artistes. Il a été qualifié « honteux et perturbateur » par le groupe de rock Gang of Youths et « dicks » par le comédien Kitty Flanagan en 2018.

Le président du Comité australien de la concurrence et de la protection des consommateurs, Rod Sims, a également attiré la colère des consommateurs avec 3500 plaintes enregistrées.

« Quand vous pensez à une seule entreprise, c’est un chiffre énorme« , a déclaré M. Sims à la presse jeudi.

« Le pourcentage de personnes qui se donnent la peine de se plaindre est très faible, je pense donc que vous pourriez être certain que ce comportement a affecté des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de personnes. »

Le juge de la Cour fédérale, Stephen Burley, a déclaré jeudi que Viagogo avait omis d’indiquer clairement ses frais de réservation entre mai et juin 2017.

Dans un cas, une infirmière psychiatrique de l’époque victorienne a dû débourser 104,98 $ de dollars pour avoir réservé deux billets pour l’émission de théâtre comique The Book of Mormon.

La femme a déclaré à plusieurs reprises que les billets s’épuisaient lui donnaient peur et qu’elle payait les frais car elle craignait de perdre ses billets.

D’autres fans ont été surpris en achetant des billets pour le tennis de l’Australian Open, les matchs de cricket Ashes Test et les concerts Queen.

La décision doit changer le comportement de Viagogo et elle devrait envoyer un message à l’ensemble du secteur, a déclaré M. Sims.

« Si leur comportement ne change pas suffisamment, ils seront de nouveau devant le tribunal« , a-t-il déclaré.

L’ACCC demandera une amende de plusieurs millions de dollars lorsque l’affaire sera renvoyée devant le tribunal de Sydney plus tard cette année.

Le porte-parole de Viagogo, Cris Miller, s’est dit déçu par cette décision qui, insiste-t-il, ne reflète pas la plateforme de billetterie de la société.

« Nous croyons fermement que notre site Web est conforme et nous continuerons à travailler étroitement et de manière constructive avec l’ACCC« , a déclaré M. Miller dans une déclaration à l’AAP jeudi.

« Sans des services tels que Viagogo, les gens seraient obligés de recommencer à acheter et à vendre des billets en dehors des lieux ou à utiliser des plateformes de médias sociaux informels sans protection des clients. »

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